John Lennon(ジョン・レノン) Signature Box(ジョン・レノンBOX) その8

 前回に引き続いてJohn Lennonのボックスの8回目。
 前回はアルバムPlastic Ono Band(邦題:ジョンの魂)についてだったが、今回はYokoとのコラボで、おまけ扱いのライブ1枚を含む2枚組で発売されたSometime In New York Cityについて。

HMVジャパン

 このアルバムも05年にリミックス&リマスタード盤が発売されているのだが、私の許容範囲を超えた変更が行われた。

HMVジャパン

 ↑輸入盤。

  変更点を挙げると、

 ・旧盤CDでは2枚組だったが、1枚のCDになった。
 →フォーマットが変わったのだから、「さもありなん」で値段が安くなれば更にOK!

 ・ボーナスとしてアルバム未収録のListen The Snow Is FallingとHappy Xmas (War Is Over)が追加された。
 →おまけは大好き!本編の最後に追加するのが条件だけどね。

 ・リミックス&リマスタード
 →ミレニアム・エディションの元々のコンセプトであり、何にも問題なし。
 ただし、Attica StateとJohn Sinclairはリマスターのみ。

 オリジナル絶対主義派にはこのうち1つでも怒り心頭なのだろうが、私には3つとも大歓迎だった。でも、私にも許せないことがあった。

 曲数が少なくないか???

 ・オリジナルからJamrag、Scumbag、Auの3曲を削除…。
 →ボーナスを2曲追加しておいて、本編を削るってどういうつもりだ?

 これって、ありですか? 洋子さん…
 売るのが目的でこんなことするなら、Double FantasyとMilk & HoneyからJohnの曲だけ抜き出して1枚にするのもありなのでは?
 JohnとYokoの「ダブル・ファンタジー」をJohnだけの「シングル・ファンタジー」に変更か…。
 さぞや売れるだろうけど、私はそんなことは望まないよ…。
 当時の怒りはAmazonの国内盤レビューを見て下さい。
 「クーちゃん」ってのが私です。↓

サムタイム・イン・ニューヨーク・シティ<リミックス&デジタル・リマスタリング>
EMIミュージック・ジャパン
2005-11-16
プラスティック・オノ・バンド ジョン&ヨーコ

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 ↑日本盤(ファースト・プレス)は実質廃盤で手に入りにくい状態。  

 いくら寛容(本当か?)な私でも、曲数を削るのと曲順を変えるのだけは許せない。
 この時は東芝EMIのコピー・コントロールCDにも抗議したかったので、このSometime In New York CityとWalls & BridgesとRock 'n' Rollの3枚は購入を見送った。

 その時はアナログLPを持っているから、大丈夫だとガマンしたけど…
 涙 涙 涙 だった。

 さんざん「オリジナル絶対主義派」を頑固で偏屈だと揶揄しておきながら、自分自身のことを考えると負けず劣らずだ。(あ~あ、五十歩百歩だな…)
 確かに誰にでも絶対譲りたくない一線って、あるよね。
 「オリジナル絶対主義派」のみなさん、今までごめんなさい。
 「何でもあり派(完全収集派)」で、とにかく買ってしまう人、あなたは偉い! 
 「あるものは何でも聴かせろ派」の私としては、他の派にも敬意を払うことにします。
 だって、みんなある種のこだわりで思考・行動しているのは同じだからね。

 それでは、本題に入ろう。

 とにかく過激なジャケットと歌詞。
 政治的メッセージや社会的メッセージにあふれており、こんな題材のみでアルバムが構成させていることに驚いた。
 そこにあるのは反権力、反体制、平等、女性解放であり、大国のエゴはあるが共産主義だの資本主義だのイデオロギー的な背景はない。
 東西冷戦・中ソ紛争の中、72年2月北京首脳会談により急速に接近した米中。
 ベトナム戦争の泥沼にあった米国と文化大革命の混乱にあった中国が、敵(ソ連)の敵は味方という目からウロコ的外交でイデオロギーを超えて結びついた。
 ジャケットの裸でダンスするリチャード・ニクソンと毛沢東。
 米国大統領にして西側陣営の最高権力者と中国建国の最大の功労者にして絶対的カリスマを英国人がおちょくる。
 こんなことしたら命がいくつあっても足りない。
 キリスト教発言みたいにならなくてよかったね、John!

 男尊女卑を批判して、虐げられた女性を擁護するつもりで比喩で用いたNigger(黒人奴隷)が、黒人の蔑称として単語自体が問題となって放送禁止となったり。
 この単語、ラテン語で黒人を指すNegro(ネグロ)が語源らしいが、奴隷制度が廃止された英国では主にインド人の呼称(蔑称ではない)として使われ始めたそうだ。
 60年代の米国でも普通に黒人の呼称として使用されていたが、次第に侮辱的な色彩を濃くしていったようだ。
 英国人のJohnには、そこのところが良く分からなかったようだ。
 我々日本人は人種はモンゴロイド(黄色人種)、コーカソイド(白色人種)、ネグロイド(黒色人種)と習ったし、そこには差別的意味合いは全くないのだが、奴隷制度を経験した国(特に米国)では次第にタブーとなっていったようだ。
 ニッガー(Nigger)に似た黒人の蔑称にサンボ(Sambo)がある。
 日本では「ちびくろサンボ」が海外からの批判を受けて88年に一斉絶版となった。
 また、日本では黒人に限らず「土人」という差別用語がある。
 元々は現地人(Native)を指すが、根底に「発展の遅れた国の人」の意味がある。
 尚、藤子・F・不二雄の「ジャングル黒べえ」も89年に自主的に封印された。
 話が脱線したので軌道修正!

 英国による過去のアイルランド支配と出口の見えない北アイルランド紛争について英国人が英国を批判する。
 日本と朝鮮半島に置き換えて考えれば、どれほど危ういことか…。
 英国にも一部先鋭化した国粋主義者はいるだろうに…。
 こんなことしたら命がいくつあっても足りない。
 因みに、72年1月北アイルランドのデリー市で公民権運動のデモ行進中に非武装の市民が英国陸軍により銃撃され、27名が死傷(うち14人が死亡)した「血の日曜日事件」は、直後の裁判で無罪判決となったものの98年ブレア政権により再調査が開始され、何と2010年になって初めて英国政府は非を認めて謝罪した。
 
 私はこのアルバムをJohnの死後に初めてLPで聴いた。
 そして、その内容を知って当時高校生だった私は愕然とした。
 たとえ正しいことでも、明らかに誰かを攻撃し、恐らく恨みを買っている。
 その誰かは、とてつもないマイナスのパワーを持っている。
 Johnはキング牧師のように殺される運命にあったんだと。
 犯人はCIAでもテロリストでも国粋主義者でもなく、狂信的なファンだったが…。

 最後に肝心な音質について。

 今回のリマスター盤、Imagineと同じで聴いてみて何の違和感もありません。
 曖昧の記憶の中にあった、LPのイメージどおりの音。
 ただし、当時の我が家のオーディオでは、こんなに良い音ではなかったはず。
 でも、イメージどおりなのです。

 ところで、この場合の良い音ってどんな音?

 共同プロデューサーはPhil Spector。
 Stereo感があまりないMonoのようなミックス。
 ナロウ(narrow)・レンジで音場に拡がりがないし奥行きもない。
 音の分離は悪いと言うよりも隙間が無くて密度が濃い。
 音がひとかたまりになって、ものすごい音圧で迫ってくる。
 まさしくSpectorの音、70年代版Wall Of Sound(音の壁)があった。
 こういうミックス自体を好きじゃない人もいるだろう。
 でも、経年劣化によりマスター・テープが痛んだ訳ではなく、これこそがJohnたちが狙ったミックスなのだ。
 当然、今回のリマスターで経年劣化による音の緩みは補正されているはずだ。

 今回のリマスターCDがJohnが実際に聴いていたマスター・テープの音なのだろう。
 一方、私がLPで耳にしていた音は、こんなに良い音ではなかったはずだ。
 でも、全く違和感がなくて、妙にしっくりくるのはなぜか?
 昔々、チープなステレオで聴いた古い曖昧な記憶を、あたかも高級オーディオで聴いていたかのように、自分の脳内でリマスター作業しているのではないかな。
 美しい記憶ほど、時が経つほど、デフォルメされてより美しく鮮明に蘇るように…。

 ここまで来て非常に気になったのが、リミックス&リマスタードの音のこと。
 分離が良くてクリアーで、Stereo感のある拡がりのある音場だったらどうしよう。
 リマスターCDとは全く逆のようなミックスだったら、それはそれでスゴイ!
 そろそろEMI殿を許してあげて、遅ればせながら買ってみようかな…。
 買い控えした3枚のうち、これだけはコピー・コントロールCDではないようだから。

ジョン・レノンBOX(完全生産限定)
EMIミュージック・ジャパン
2010-10-06
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 続きは次回で…。

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