Free Design (フリー・デザイン) Kites Are Fun 1st LP

The Free Design - Kites Are Fun

 11年The Free Designのオリジナル・アルバムが日本で復刻された。
 近年入手しにくい状況が続いており、久しぶりの国内復刻だった。
 そもそも、日本では全く無名だったこのグループに光が当たったのは、94年のCornelius(小山田 圭吾)が主宰する日本のトラットリア(Trattoria)レコードからのCD復刻だった。
 これを契機にソフト・ロック・ブームの波にも乗って再評価が始まり、その動きは海外にも逆輸入の形で波及していった。
 海外でもとりあえずベスト盤が発売されるに至った。

 私が持っているのは98年米国のVarese Sarabandeから発売されたベスト。↓

Kites Are Fun: The Best Of The Free Design
Varese Fontana
1998-07-28
Free Design

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 Enoch Lightが設立したProject 3から発売されたThe Free Designの15曲にChris Dedrick名義の未発表ソロ・アルバムBe Freeからの1曲を収録している。
 CDのレーベル面にはEnoch LightのStereo録音初期のキャッチ・フレーズMaster recorded on 35mm magnetic filmが印刷されており、98年当時としては音質は秀逸だったと思う。



 03年からは米国のLight In The Atticがオリジナル・アルバムのCD復刻を始めたのだが、このレーベル聞いたことがなかった。
 ボーナス曲の収録は魅力だったけど、素性の分からないレーベルだったのでレコード盤起こしの海賊盤の疑いはあったし、何よりも値段が高かったので購入は見送った(確か日本の通販サイトで3,000円前後)。
 そもそも、チャート・マニアの私にとって、ヒット・シングルが全米114位のKites Are Funの1曲しかないグループは、ベスト盤1枚で十分だった。



 ところで、The Free Designは日本では主にソフト・ロックのジャンルで語られてきたが、米国ではジャズ風ポップとかサンシャイン・ポップ、バロック・ポップで語られているようだ。
 それにしても、エレクトリックではなくアコースティックの印象が強いと、何でもにフォーク風に感じてしまうのは私だけだろうか。
 実際のところは楽器などは関係なく、複雑なハーモニー、ジャズ風のコード進行、off-beatがジャズ風と言われる理由のようだ。

 ニューヨーク州Delevanの音楽一家Dedrickファミリーの長男Chris、長女Sandy、次男Bruceがニューヨーク市に拠点を移して活動を始めたのは66年の終わり頃で、67年にはシングルKaites Are Funでデビューし、その後は次女Ellen、三女Stefanie加えながら72年まで活動した。

 5人の写真を探したのだが、男性3人、女性2人のものしかなかった。あれ?
 その上、この1stアルバム収録のUmbrellasの頃は、まだ3人編成だった。↓



 1stアルバムのジャケットに小さく写ってるのが、その3人だ。↓

カイツ・アー・ファン
SOLID
2011-01-26
フリー・デザイン

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 ↑11年日本のSOLIDから復刻された国内盤CD。

 日本のレコードコレクターズ11年3月号でも取り上げられ、触手が動き始めたのだが、1stと2ndにはボーナスが追加されてなかった。
 それで気になったのが02年のLight In The Attic盤。
 調べてみたら、残念ながら既に廃盤になっていた。
 そうこうしている内に月日は流れ、11年の買い残しはないかとチェックしてみて驚いた。Light In The Attic盤がAmazonのカタログに復活していたのだ。↓

Kites Are Fun
Light in the Attic
2011-10-18
Free Design

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 ↑円高のおかげか、ブームが一旦去ったためか、発売当初の半値以下となっており、もっと驚いた!
 早速1stから3rdを注文してみた。
 1stのシールにはこう書かれてあった。

 Seminal soft-psych 1967 debut masterpiece from Enoch Light's Project 3 label a la The Beach Boys & The Association, influencing countless artists including Beck, Madlib, and Stereolab.

 First time Available in The U.S.
 24-bit remastered
 Bonus tracks
 New liner notes by Cornelius & Michael White

 米国初のオリジナル・アルバムのCD復刻は24ビット・リマスターされており、98年のベスト盤を軽く凌駕している。ちょっとブラスが耳に付く曲もあるが、耳障りと言うほどではなく、音質は秀逸だった。
 ボーナス・トラックはProper OrnamentsのMONO盤とKites Are FunのMonoシングル盤の2曲。
 14ページのブックレットには、オリジナル・ライナー・ノートやバイオや写真や収録曲データの他ニュー・ライナー・ノーツが掲載されている。
 デジパック仕様だが、個人的には大嫌いな紙ジャケットより、はるかに気に入っている。
 この値段で、この内容なら文句無しだった。
 
You Could Be Born Again
Light in the Attic
2011-10-18
Free Design

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 ↑68年発売の2ndアルバム。ボーナス2曲収録。

Heaven / Earth
Light in the Attic
2011-10-18
Free Design

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 ↑69年発売の3rdアルバム。ボーナス2曲収録。

 既に4thアルバム以降は一部マーケットプレイスに移行しつつあり、入手しにくくなっているので購入はお早目に。

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