Small Faces (スモール・フェイセズ) Ogdens Nut Gone Flake 3CD

HMVジャパン

 このアルバム、一体何枚持ってるのだろうか・・・。
 あー、もう絶対買わないと思ってたのに買ってしまった。

 まずは過去の復刻を整理しておこう。
 90年代までImmediate音源に関しては訴訟のゴタゴタにより、マスター・テープの使用が困難であったため、決して良い音質とは言えない復刻が繰り返されていた。
 そのような状況でも気合いの入ったボックスは発売されていた。↓

 95年2月発売 The Immediate Years (4CD)

The Immediate Years
Import [Generic]
2000-05-30
Small Faces

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 ↑同じく権利関係がゴタゴタしていたThe Yardbirdsも積極的に手掛けていた英国Charly Records渾身の4枚組ボックスだったが、内容はともかく残念ながら音質は今一つだった。
 
 その後訴訟が結審したことでマスター・テープからの復刻が可能となり、マスタリング技術の進歩もあいまって、編集盤を手始めに徐々に良い音質が登場していった。↓

 99年4月発売 The Darlings of Wapping Wharf Launderette
            (The Immediate Anthology) (2CD)

Darlings of Wrapping: Wharf Lauderette
Sequel Records UK
2000-05-16
Small Faces

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 ↑英国Castle Recordsからの2枚組アンソロジー。
 以前と比べて音質は飛躍的に改善し、続いてオリジナル・アルバムも復刻された。
 私はオリジナル・アルバムは既に持っていたので再購入は見送ったのだが、デラックス盤発売が始まり、さすがに我慢できなかった。

 02年10月発売 2ndアルバムSmall Faces
            [35th Anniversary Edition](2CD)

SMALL FACES
Castle Music UK
2002-11-26
Small Faces

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 ↑英国Castle Recordsから発売された35周年記念盤で、CD2枚にStereo盤とMono盤とボーナス曲を収録。
 当然音質は改善していたし、Stereo盤のミックスに一部稚拙さを感じていたので、Mono盤を初めて聴いてスッキリした。

 06年5月発売 3rdアルバムOgden's Nut Gone Flake(3CD)

Ogdens' Nut Gone Flake: Deluxe Edition
Sanctuary UK
2012-05-15
Small Faces

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 ↑英国Castle Recordsから発売。タバコ缶を模した金属製ボックスに円形ジャケットのレプリカがブックレットとして封入されていた。CD3枚にStereo盤とMono盤とボーナス曲、そして91年放送のBBCラジオ・ドキュメンタリーを収録。
 Stereo盤の音質は改善していたが、マスター・テープ劣化によるものか、音源によってかなりの差があった。
 5段階評価でLazy Sundayを5とすれば、Afterglow (Of Your Love)は3、その他は4と言うところか。
 一方、68年時点でMono盤がどれほどの重要度があったかは、この年でMono盤の製造が終了したことから察するに、ないと言って良いだろう。
 かと言って、Mono盤が悪いかと言うとそうではない。
 かつてのStereoミックスは時間や金もかけずに、アシスタント等に丸投げされることもよくあったので、稚拙なミックスも多かった。一方、Monoミックスは歴史が長いだけあり、Stereo盤が主流になって行く中でも一定の水準が確保されていた。
 ただし、個人的には68年のMono盤に期待するのは次の2点。
 ①Stereoミックスが稚拙で不満がある場合の補完的役割。
 ②酷使されたStereo盤マスターとは違い、長い間倉庫に眠っていたおかげでマスターが最良の状態で保存されていること。
 ①については2ndアルバムのようなStereoミックスに対する不満もないので該当しない。
 ②については、はっきり言って音質は良くなく、Disc3のドキュメンタリーのBGMで流れているMono音源の方が良かったぐらいなので該当しない。
 これはドキュメンタリー用に91年頃最新のテープにダビングされたコピーの方が保存状態が良く、その後Monoマスターの経年劣化がドンドン進行したことを意味しており、非常に悲しい。
 よって、このボックスのMono盤には①②の両方とも該当せず、資料的価値しか感じなかった。
 ただし、Stereo盤の音質が前と比べて飛躍的に改善したことと、Mono盤やドキュメンタリーをおまけと思えば、十分価値あるボックスと言えるだろう。



 私としては、これら2ndと3rdの復刻を以って決定盤とした。
 要するに、Small Facesはこれにて打ち止めと言うこと。
 ところがである。12年になってデラックス盤化の動き。
 絶対買わないと思っていた。本屋でこれを目にするまでは・・・。


 ↑どうせ今回のデラックス盤化もファンを欺くマイナー・チェンジと思っていたが、音質についても詳述されており、12年リマスターは最高のコメントにもう我慢できなかった!

 12年5月発売 3rdアルバムOgden's Nut Gone Flake(3CD)  

Ogden's Nut Gone Flake (Dlx)
Castle Music UK
2006-05-30
Small Faces

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 まずはStereo盤からだが、始めに言っておくと、買って損はなかった。
 丁寧にリマスターと修復がされており素晴らしいの一言。
 特に前作で5段階評価で3としたAfterglow (Of Your Love)の改善が著しい。
 Lazy Sundayの5に対して4~4.5と評価して良いだろう!
 前作と比べてアルバム全体の音質差が縮小しており非常に聴き易くなった。
 これでDecca音源のAll or Nothingと双璧のImmediate音源のAfterglow (Of Your Love)をやっと満足出来る音質で聴くことが出来るようになった。
 因みに相対的に5と評価としたLazy Sundayだが、前作を5とすれば本作は6に相当するので、全体的に底上げとなっている。
 また、前作は高域を強調してかなりシャカシャカしていおり、本作は高域の抜けとバランスが良く、迫力があるのに圧迫感が無く、聴いていて気持ちイイ!

 次にMono盤だが、決してStereo盤より勝っていると言うつもりはないが、こちらも改善が著しく、前作とは雲泥の差だ。
 前作はStereo盤と同じくシャカシャカ、ジャカジャカしており、音場に広がりがあり、音が面で迫って来る感じ。
 一方、本作はMono特有のエネルギー感で迫力があり、音が塊となって跳び出てくる感じ。
 前作のガシャガシャ、ボンボンに対して、本作はガンガン、ゴンゴンって感じ。 
 また、前作は音質が悪いため聴いていて疲れてしまったが、本作では終盤に少し音質が落ちる感じもするが、最後まで聴き通すことができた。

 結局、Deccaからの2組も含め、デラックス盤は全て注文することになった。 

Small Faces: Deluxe Edition
Sanctuary UK
2012-05-15
Small Faces

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