John Lennon(ジョン・レノン) Signature Box(ジョン・レノンBOX)その11

 前回に引き続いてJohn Lennonのボックスの11回目。
 前回はアルバムWalls And Bridges(心の壁、愛の橋)についてだったが、今回はMilk And Honeyだ。
 本当はDouble Fantasyのつもりだったが、ネットでStripped Downの写真のネガみたいなジャケットを見た後に、ボックスから取り出して再生したら、何とI'm Stepping Outが始まった。  

 Double Fantasyのジャケットはモノクロだったなーと、Milk And Honeyのカラーのジャケットを見ながらストップ・ボタンに手を伸ばした。
 でも、押せなかった。
 スイートな歌声、わずか10秒で最高にハッピーな気分。
 何が起こったのかは、自分でもよく分からなかった。
 なぜか、「おかえりなさい、ジョン」というような不思議な気分。

HMVジャパン

 一気に聴き通してしまった。
 Double Fantazyとは姉妹のようなアルバムだが、Johnの死後発売された点では、私にとっては編集盤Menlove Ave.と同じ位置づけだった。
 当時の私には、生前か死後かで大きなこだわりがあった。
 Johnが生きていれば、違ったものになったのではないか?
 もっと良いものになったのではないか?
 こんな勝手なことをしても許されるのか?

 当時の私は「オリジナル絶対主義派」だった。
 当時の私は「正座して聴け、ジョン・レノン!」だった。
 当時の私には「ジョンは宗教であり、神だった」。
 当時の私は「ジョンの悪口を言う奴を許せなかった。」
 誰のものでもない「私だけのジョン・レノン」だった。
 そう言う点では私もマーク・チャップマンと同じだ…。
 理由はどうあれ、心酔する熱狂的なファンがJohnを殺したのだ。

 大学生の時、何気なくマイケル・ジャクソンのMan In The Mirrorのプロモーション・ビデオを見ていた。
 マイケルの歌詞自体にも重いメッセージが込められていたのだが、その中でジョンが映し出された。



 何の心の準備も無いところを、不意を突かれたため、涙がこぼれ落ちた。
 何も行動を起こしていない自分への自己嫌悪。
 「こんなことでいいのか????????ジョン、ごめんなさい…」
 わずか数秒の映像に嗚咽して泣いた。
 今から考えればかなり重症なジョン・レノン・シンドローム。
 
 でも、今は違う。
 青年期の人格形成に大きな影響を及ぼしたのは確かだし、特別な存在であることには変わりなのだが、今は1人のアーティストとして尊敬している。
 「ジョン、あなたの歌は最高です。
 でも、1人の人間としては色々あったんですね…。
 今はあなたに対する賞賛や批判のどちらも素直に受け入れることができます。
 私も年月を重ね、色々経験して、成長しました。」
 
 どこか「ジョンの魂」収録のGodみたいになってきたので軌道修正!

 このアルバム、こんなに良かったっけ?
 予想に反して今回のボックスの中で一番心が湧き踊った。
 素直な気持ちで音楽を聴くと、こんなにも違うものなのか!
 Yokoの曲も良い。Johnの曲との相性もバッチリでバランスが取れている。
 ひょっとするとJohnが生きていたら逆に実験性や攻撃性や前衛性が強調されたかもよ…。JohnがいないからYokoは自重して調和を重視したのかな?
 Double FantasyとMilk And HoneyからJohnの曲だけ抜きだしてSingle Fantasyに編集し直す構想はお払い箱だな。

 因みにこのアルバムはレコード針を下ろして実際に聴いた最後のLPになった。
 84年10月に初めてCDプレーヤーを買ったので…
 その後も記念盤等のLPを買ったが、一度も聴いたことがない。

 このアルバムも01年にリミックス&リマスタード盤が発売された。
 ボーナス3曲と最後のインタビューを追加収録している。↓

HMVジャパン
 
 ↑輸入盤。

 そもそもオリジナル・ミックスと言っても、死後に発売された作品だから、リミックスとリマスターの聴き比べに意味があるのか疑問だ。
 実際に聴き比べてみるとミックスは確かに違うが、イメージには大差はないと思う。
 あとは好みの問題だと思うが、私はどちらも好きだな。
 リマスターの方がGrow Old With Meの音質が良いと思うのは気のせいかな?
 ボーナスのI'm Stepping Outとi'm Moving Onは一聴の価値はあると思うが、オリジナル絶対主義派は怒るだろうな。えっ?このアルバムの存在自体認めないの?
 そんなこと言わないで下さいよ。お願いだから…。 
  
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 続きは次回で…。

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